Unit 1: Part 3


Grammar 1: Noun-Markers [mp3 1.3]

In French, nouns are marked for gender and number by one of six different kinds of forms which precede them. Traditionally, these are called:

a. Definite articles.
b. Indefinite articles.
c. Cardinal numbers.
d. Demonstrative adjectives.
e. Possessive adjectives.
f. Indefinite adjectives.

We group them together syntactically under the label noun-markers. In fact a noun can be defined as any single form which is preceded by one of these noun-markers.

a. Definite articles le, la, l', les.
The French definite article that corresponds to English 'the' has several shapes:

Singular
le occurs in front of some French singular nouns that begin with a consonant:
le restaurant the restaurant
le frère the brother

la occurs in front of all other French singular nouns that begin with a consonant:
la rue the street
la sœur the sister

These two shapes do not occur indiscriminately, i.e., 'connaissance' can be preceded only by la and never by le and 'restaurant' only by le and never by la. This permits classification of all French nouns into two classes, called genders, which play a major role in French grammar. Although most nouns do not refer to sex at all, the two noun classes are traditionally labelled masculine for le and feminine for la.

l' occurs in front of French singular nouns that begin with a vowel and is pronounced as part of the first syllable of those nouns:
l'ami (la-mi) the friend
l'enfant (len-fant) the child

This does not mean that a noun that begins with a vowel is neither masculine nor feminine, but simply that there is no distinctive mark of gender present in the definite article preceding it.

Plural
les occurs in front of French plural nouns:
les parents the parents
les amis the friends

Remember: When les is followed by a noun beginning with a vowel, the e of les is pronounced like an e at the beginning of that word. (See chapter 2 of Introduction to French Phonology)

Tabulating the shapes:

Singular masculine
le
l'
feminine
la
Plural masc. & fem.
les

Singular Plural
Voilà la porte. Voilà les portes.
Voilà la classe. Voilà les classes.
Voilà le livre. Voilà les livres.
Voilà le restaurant. Voilà les restaurants.
Voilà l'ami. Voilà les amis.
Voilà l'enfant. Voilà les enfants.

Learning Drills

Learning 1
1. Voilà le livre.
2. Voilà les livres.
3. Voilà le restaurant.
4. Voilà les restaurants.
5. Voilà le café.
6. Voilà les cafés.

Learning 2
1. Voilà la porte.
2. Voilà les portes.
3. Voilà la leçon.
4. Voilà les leçons.
5. Voilà la classe.
6. Voilà les classes.

Learning 3
1. Voilà le livre.
2. Voilà la porte.
3. Voilà le restaurant.
4. Voilà la leçon.
5. Voilà le café.
6. Voilà la classe.

Learning 4
1. Voilà le livre.
2. Voilà l'heure.
3. Voilà le restaurant.
4. Voilà l'enfant.
5. Voilà le cafe.
6. Voilà l'ami.

Learning 5
1. Voilà l'heure.
2. Voilà les heures.
3. Voilà l'enfant.
4. Voilà les enfants.
5. Voilà l'ami.
6. Voilà les amis.

Learning 6
1. Voilà l'enfant.
2. Voilà les enfants.
3. Voilà la classe.
4. Voilà les classes.
5. Voilà le restaurant.
6. Voilà les restaurants.
7. Voilà les heures.
8. Voilà les cafés.


Practice Drills

Practice A-1
Tutor : Où est la porte?
Student: La voilà.

1. Où est le restaurant? Le voilà.
2. Où est la leçon? La voilà.
3. Où est la classe? La voilà.
4. Où est le café? Le voilà.
5. Où est le livre? Le voilà

Practice A-2
Tutor : Où est le père de Janine?
Student: Le voilà.

1. Où est le fils de M. Lelong? Le voilà.
2. Où est la fille de M. et Mme Durand? La voilà.
3. Où est le frère de Janine? Le voilà.
4. Où est la sœur de Janine? La voilà.
5. Où est le père de Janine? Le voilà.
6. Où est M. Durand? Le voilà.
7. Où est Mlle Courtois? La voilà.
8. Où est Mme Durand? La voilà.

Practice A-3
Tutor : Voilà le restaurant.
Student: Voilà les restaurants.

1. Voilà la classe. Voilà les classes.
2. Voilà le frère de Janine. Voilà les frères de Janine.
3. Voilà la sœur de Janine. Voilà les sœurs de Janine.
4. Voilà la porte. Voilà les portes.
5. Voilà le livre. Voilà les livres.
6. Voilà le café. Voilà les cafés.
7. Voilà la lecon. Voilà les leqons.

Practice A-4
Tutor : Voilà les restaurants.
Student: Voilà le restaurant.

1. Voilà les classes. Voilà la classe.
2. Voilà les frères de Janine. Voilà le frère de Janine.
3. Voilà les sœurs de Janine. Voilà la sœur de Janine.
4. Voilà les portes. Voilà la porte.
5. Voilà les livres. Voilà le livre.
6. Voilà les cafés. Voilà le café.
7. Voilà les leçons. Voilà la leçon.

Practice A-5
Tutor : Où sont les restaurants?
Student: Les voilà.

1. Où sont les enfants? Les voilà.
2. Où sont les livres? Les voilà.
3. Où sont les leçons? Les voilà.
4. Où sont les amis de Janine? Les voilà.
5. Où sont les parents de Janine? Les voilà.

Practice A-6
Tutor : Où est Janine?
Student: La voilà.

1. Où sont les frères de Janine? Les voilà.
2. Où est votre sœur? La voilà.
3. Où est le livre? Le voilà.
4. Où sont les livres? Les voilà.
5. Où est le café? Le voilà.
6. Où est la porte? La voilà.
7. Où sont les amis de Janine? Les voilà.

Practice A-7
1. Où est le livre?
2. Où sont les livres?
3. Où est le café?
4. Où sont les cafés?
5. Où sont les restaurants?
6. Où est la classe?
7. Où est la porte?
8. Où sont les portes?
9. Où est l'enfant?
10. Où sont les enfants?

Practice B-1
1. Où est le livre?
2. Où sont les livres?
3. Où est le café?
4. Où sont les cafés?
5. Où est la classe?
6. Où sont les classes?
7. Où est l'enfant?
8. Où sont les enfants?
9. Où est la porte?

Practice B-2
1. Les amis de Janine sont ici.
2. L'ami de Janine est à Paris.
3. Les sœurs de Janine sont à Paris.
4. La sœur de Janine est en vacances.
5. Les frères de Janine sont en vacances.
6. Le frère de Janine est à Lyon.
7. Les amis de Janine sont à Iyon.
8. L'ami de Janine est ici.


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