German II Tutorial: Basic Phrases, Vocabulary and Grammar
     


21. Possessive Adjectives

Masc. Fem. Neu. Pl.
Nom. mein meine mein meine
Acc. meinen meine mein meine
Dat. meinem meiner meinem meinen
Gen. meines meiner meines meiner

 

Other words that are formed like mein (my) are:  ein - a/an, dein-your (du form), sein-his/its, ihr-her, unser-our, euer-your (ihr form), ihr-their, Ihr-your (Sie form), and kein-no/not any.


22.  Accusative Case

The accusative case corresponds to direct objects.  Here are the accusative forms of the definite and indefinite articles.  Note that only the masculine changes in this case.

Definite and Indefinite Articles
Masc. Fem. Neuter Plural
Definite den die das die
Indefinite einen eine ein keine

 

Some masculine nouns add an -(e)n to the accusative form, such as international nouns ending in -t (Dirigent, Komponist, Patient, Polizist, Soldat, Student, Tourist, Journalist); nouns ending in -e denoting male persons or animals (Drache, Junge, Kunde, Löwe, Neffe, Riese, Vorfahre, Zeuge); and the following nouns: Elefant, Herr, Mensch, Nachbar.  And wen (whom) is the accusative of wer (who).

Personal Pronouns - Nominative & Accusative
ich I mich me wir we uns us
du you dich you ihr you euch you
er he ihn him sie they sie them
sie she sie her Sie you Sie you
es it es it

German uses the case system to show the function of a word in a sentence, whereas English relies mainly on word order.  Take, for example, the following sentences:  Ich esse den Apfel translates into I eat the apple.  In German, you can switch the word order around without affecting the meaning.  Den Apfel esse ich is also I eat the apple, but in English, if you were to change word order, you would have to say the apple eats me.  English does not accommodate for the direct object to be placed before the subject and verb like German does. Usually, word order reflects (subjective) focus: the noun having the speakers focus is usually put as much as possible towards the beginning of a sentence.


23.  Dative Case

The dative case corresponds to indirect objects.  Usually in English, we use the words to or for to indicate an indirect object.  But German relies on the endings of the dative case.  Here are the dative forms of the definite and indefinite articles.

Definite and Indefinite Articles
Masc. Fem. Neuter Plural
Definite dem der dem den
Indefinite einem einer einem keinen

Those same masculine nouns that added an -(e)n in the accusative form also add an -(e)n in the dative form.  And all plural nouns add an -(e)n in the dative plural, unless they already end in an -n or -s.  And wem (to/for whom) is the dative of wer (who).

Personal Pronouns
mir me uns us
dir you euch you
ihm him ihnen they
ihr her Ihnen you
ihm it

In sentences with both a direct and indirect object, the noun in the dative case precedes the accusative noun, unless the accusative case is a pronoun.

Ich schenke meinem Bruder eine Krawatte.  I give (to) my brother a tie.
Ich schenke sie meinem Bruder.  I give it to my brother.


24. Genitive Case

The genitive case is used to show possession, more often in writing than in speech. When speaking, most people use von (of) plus the dative case to show possession. For proper nouns, German only adds an -s to the noun, whereas English would add an apostrophe and an -s. Feminine and Plural nouns do not change in the Genitive case. Masculine and Neuter nouns add an -s if the word is more than one syllable, or an -es if the word is one syllable.  Except the weak masculine nouns that added -(e)n in the accusative and dative; they also add -(e)n in the genitive.  There are some irregular nouns that add -s after -en in the genitive case as well, for example der Name becomes des Namens and das Herz becomes des Herzens.

die Farbe des Vogels - the color of the bird
die Grösse des Hauses - the size of the house
die Tasche meiner Mutter - my mother's purse [the purse of my mother]
der Bleistift des Studenten - the student's pencil [the pencil of the student]

Definite and Indefinite Articles
Masc. Fem. Neu. Plural
Definite des der des der
Indefinite eines einer eines keiner


25. To Do or Make

machen - to do or make
mache mock-uh machen mock-en
machst mockst macht mockt
macht mockt machen mock-en


26. Work and School

  masculine feminine
actor   Schauspieler   Schauspielerin 
architect  Architekt (en)  Architektin 
artist   Künstler   Künstlerin 
author   Schriftsteller   Schriftstellerin 
bank clerk   Bankangestellter   Bankangestellte 
businessman/woman Geschäftsmann   Geschäftsfrau 
cashier  Kassierer  Kassiererin
chancellor Kanzler Kanzlerin
civil servant   Beamter   Beamtin 
conductor  Dirigent  Dirigentin
cook  Koch (ö, e)  Köchin 
custodian  Hausmeister  Hausmeisterin
dentist  Zahnarzt (ä, e)  Zahnärztin
doctor  Arzt (e)  Ärztin
engineer  Ingenieur  Ingenieurin 
farmer   Landwirt   Landwirtin 
flight attendant  Flugbegleiter  Flugbegleiterin
hairdresser  Friseur  Friseurin
journalist   Journalist   Journalistin 
judge  Richter  Richterin
lawyer  Anwalt (ä, e)  Anwältin
lecturer   Dozent   Dozentin 
librarian  Bibliothekar  Bibliothekarin 
mechanic  Automechaniker  Automechanikerin 
nurse  Krankenpfleger  Krankenpflegerin
pensioner  (retired) Rentner   Rentnerin 
pharmacist Drogist Drogistin
photographer   Fotograf   Fotografin 
pilot  Pilot (en)  Pilotin 
police officer  Polizist (en)  Polizistin 
politician   Politiker   Politikerin 
postal worker  Postangestellter Postangestellte
president  Präsident (en)  Präsidentin 
priest  Priester  Priesterin 
professor   Professor   Professorin 
salesperson  Verkäufer  Verkäuferin
secretary  Sekretär  Sekretärin 
student   Student   Studentin 
taxi driver  Taxifahrer  Taxifahrerin 
teacher   Lehrer   Lehrerin 
TV reporter  Fernsehreporter  Fernsehreporterin 
waiter  Kellner  Kellnerin
worker  Arbeiter  Arbeiterin 
writer  Schriftsteller  Schriftstellerin

Besides the plural forms shown above, the rest of the male professions are the same (they do not add anything) in the plural, while all the feminine add -nen in the plural.  Also, German does not use articles before professions.  You would only say Ich bin Kellner if you mean I am a waiter.

Was sind Sie von Beruf? What do you do for a living?
Ich bin Arzt. I'm a doctor (male).

School die Schule (n) Elementary School die Grundschule (n)
University die Universität (en) Secondary School das Gymnasium
College / University die Hochschule (n) High School die Oberschule (n)
Subject das Fach (ä, er) Foreign languages Fremdsprachen
Literature Literatur Linguistics Linguistik
Social Studies Sozialkunde History Geschichte
Biology Biologie Natural Science Naturwissenschaft
Philosophy Philosophie Psychology Psychologie
Earth science Erdkunde Sociology Soziologie
Math Mathematik Geography Geographie
Geometry Geometrie Computer science Informatik
Mechanical Engineering Maschinenbau Economics Wirtschaft
Management Betriebswirtschaft Chemistry Chemie
Marketing Marketing Media Studies Medienwissenschaft
Physics Physik Political Science Politik
Music Musik Art Kunst
Drawing Zeichnen Band Musikkapelle
Test die Prüfung (en) Class die Klasse (n)
Lunchtime die Mittagspause Lunch das Mittagessen
Cafeteria die Mensa School Supplies die Schulsachen
Dictionary das Wörterbuch (ü, er) Stapler die Heftmaschine (n)
Scissors die Schere (n) Ruler das Lineal (e)
Eraser der Radiergummi (s) Chalk die Kreide
Book das Buch (ü, er) Notebook das Heft (e)
Pencil der Bleistift (e) Sheet of Paper das Blatt Papier
Schoolbag die Schultasche (n) Calculator der Taschenrechner (-)
Pen der Kugelschreiber / der Kuli Homework die Hausaufgaben
Girl das Mädchen (-) Boy der Junge (n)
Friend (m) der Freund (e) Friend (f) die Freundin (nen)
Pupil/Student (m) der Schüler (-) Pupil/Student (f) die Schülerin (nen)
Student (m) der Student (en) Student (f) die Studentin (nen)
Teacher (m) der Lehrer (-) Teacher (f) die Lehrerin (nen)
Professor (m) der Professor Professor (f) die Professorin (nen)
Grades die Noten hard schwer
Course der Kurs (e) easy leicht
Semester das Semester (-) Vacation die Ferien (pl.)
Schedule der Stundenplan (ä, e) Assignment die Aufgabe (n)

 

In Germany, students must pass das Abitur in order to graduate from high school. In Austria, this final exam is called die Matura. Notice that there are two words for student: Schüler is used for students in primary and secondary schools, while Student is only used for university students.

 

The verb studieren is used for university study or to state your major. The verb lernen should be used for studying in general, and especially for learning a language.

Er studiert in Freiburg. He studies (goes to university) in Freiburg.
Ich studiere Französisch. I study French (in college). / French is my major.
Ich lerne Spanisch und Italienisch. I'm studying/learning Spanish and Italian.


27. Prepositions

Prepositions that take the Accusative case
durch through
gegen against
um around / at
für for
ohne without
bis until
Preps. that take the Dative case
aus out (of), from (country, town or place)
mit with, by means of (transportation)
von from (person, open space, or direction), by
seit since, for
bei near, at, at home of or place of business
nach after, to (cities and countries)
zu to (mostly people and specifically named buildings)
gegenüber across from
außer except for, besides
Preps. that take the Genitive case
während during
trotz in spite of
(an)statt instead of
wegen because of
außerhalb outside of
innerhalb inside of
Preps. that may take Acc. or Dat. (two-way)
an at, to, on (vertical surfaces, denotes border or limiting area)
auf onto, on (horizontal surfaces), to (some public buildings)
hinter behind
in in, into, to (building, enclosed space, feminine or plural countries)
neben beside, next to
über over, above, across, about
unter under, below, among, beneath
vor in front of, before
zwischen between

For the two-way prepositions:   The accusative form indicates direction and movement and answers the question where to?  The dative form indicates position and location and answers the question where? For example:  In die Schule means to school and uses the accusative form because it is a direction.  In der Schule means in school and uses the dative form because it is a location.  But one exception is zu Hause - at home (dat.) and nach Hause - (to) home (acc.)  Ich bin zu Hause is I am at home, and Ich gehe nach Hause is I am going home.

Accusative:  movement & direction

Dative:  location & position

Er hängt das Bild über das Sofa.
He hangs the picture over the sofa.
Das Bild hängt über dem Sofa.
The picture hangs over the sofa.
Stell es unter den Tisch.
Put it under the table.
Es ist unter dem Tisch.
It is under the table.
Fahren Sie den Wagen hinter das Haus.
Drive the car behind the house.
Der Wagen steht hinter dem Haus.
The car is behind the house.
Stellen Sie die Flaschen vor die Tür.
Put the bottles in front of the door.
Die Flaschen stehen vor der Tür.
The bottles are in front of the door.
Stell es auf den Tisch.
Put it on the table.
Es liegt auf dem Tisch.
It's lying on the table.
Schreib es an die Tafel.
Write it on the board.
Es steht an der Tafel.
It is on the board.
Er geht in die Küche.
He goes into the kitchen.
Er ist in der Küche.
He is in the kitchen.
Stellen Sie es neben das Haus.
Put it beside the house.
Es ist neben dem Haus.
It is beside the house.
Stell die Lampe zwischen das Sofa und den Tisch.
Put the lamp between the sofa and the table.
Die Lampe steht zwischen dem Sofa und dem Tisch.
The lamp is between the sofa and the table.

Stellen, legen and setzen use the accusative case, while stehen, liegen and sitzen use the dative case.


28. Prepositional Contractions

Contractions in Writing Contractions in Informal Speech
an dem am an den an'n
auf das aufs auf den auf'n
für das fürs auf dem auf'm
in das ins aus den aus'n
zu dem zum für den für'n
an das ans gegen das gegen's
bei dem beim in den in'n
in dem im nach dem nach'm
von dem vom    
zu der zur    
durch das durchs    
um das ums    


29. Countries and Nationalities

Africa Afrika Ireland Irland
African Afrikaner/in Irishman Ire/Irin
Albania Albanien Israel Israel
Albanian Albaner/in Israeli Israeli
America Amerika Hebrew Hebräisch
American Amerikaner/in Italy Italien
Argentina Argentinien Italian Italiener/in
Argentine Argentinier/in Japan Japan
Asia Asien Japanese Japaner/in
Asian Asiat/in Latvia Lettland
Australia Australien Latvian Lette/Lettin
Australian Australier/in Lithuania Litauen
Austria Österreich Lithuanian Litauer/in
Austrian Österreicher/in Luxembourg Luxemburg
Belgium Belgien Luxembourger Luxemburger/in
Belgian Belgier/in Macedonia Mazedonien
Bosnia Bosnien Macedonian Mazedonier/in
Bosnian Bosnier/in Malta Malta
Brazil Brasilien Maltese Malteser/in
Brazilian Brasilianer/in Mexico Mexiko
Bulgaria Bulgarien Mexican Mexikaner/in
Bulgarian Bulgare/Bulgarin Netherlands die Niederlande
Canada Kanada Dutch Holländer/in
Canadian Kanadier/in New Zealand Neuseeland
China China New Zealander Neuseeländer/in
Chinese Chinese/Chinesin Norway Norwegen
Croatia Kroatien Norwegian Norweger/in
Croatian Kroate/Kroatin Poland Polen
Cyprus Zypern Polish Pole/Polin
Cypriot Zypriot/in Portugal Portugal
Czech Republic die Tschechische Republik Portuguese Portugiese/Portugiesin
Czech Tscheche/Tschechin Romania Rumänien
Denmark Dänemark Romanian Rumäne/Rumänin
Danish Däne/Dänin Russia Russland
Egypt Ägypten Russian Russe/Russin
Egyptian Ägypter/in Scotland Schottland
England England Scottish Schotte/Schottin
English Engländer/in Serbia Serbien
Estonia Estland Serbian Serbe/Serbin
Estonian Este/Estin Slovakia die Slowakei
Europe Europa Slovak Slowake/Slowakin
European Europäer/in Slovenia Slowenien
Finland Finnland Slovene Slowene/Slowenin
Finnish Finne/Finnin South Africa Südafrika
France Frankreich South African Südafrikaner/in
French Franzose/Französin Spain Spanien
Germany Deutschland Spanish Spanier/in
German Deutscher/Deutsche Sweden Schweden
Great Britain Großbritannien Swedish Schwede/in
British Brite/Britin Switzerland die Schweiz
Greece Griechenland Swiss Schweizer/in
Greek Grieche/Griechin Turkey die Türkei
Hungary Ungarn Turk Türke/Türkin
Hungarian Ungar/in Ukraine die Ukraine
Iceland Island Ukrainian Ukrainer/in
Icelandic Isländer/in United Kingdom Vereinigtes Königreich
India Indien United States die Vereinigten Staaten
Indian Inder/in Wales Wales
Indonesia Indonesien Welsh Waliser/in
Indonesian Indonesier/in

Female nationalities add -in to the masculine nationality but some need to delete the final -e before adding -in. A few nationalities are slightly irregular or have spelling changes: Deutscher (German man), Deutsche (German woman), Franzose (Frenchman), Französin (Frenchwoman)

To form the adjective, use the masculine nationality stem and add -isch: amerikanisch, belgisch, griechisch, polnisch, schwedisch, etc. Some are slightly irregular: deutsch, englisch, französisch

The adjectives can also refer to the language, but then the word must be capitalized, i.e. deutsch is the adjective that is usually followed by a noun, whereas Deutsch is the German language.


30. Negative Sentences

Nicht and kein are forms of negation, but nicht means not and kein means no, not a, or not any.  Kein is used to negate nouns that either have no articles or are preceded by the indefinite article.  Kein precedes the nouns in sentences.  It is declined as an ein-word.  

Ist das eine Katze? Is that a cat?
Nein, das ist keine Katze. No, that's not a cat.

Nicht negates nouns preceded by a definite article or a possessive adjective; or it could negate any part (verb, noun, adjective) or all of a sentence.  Nicht always follows the verb, but usually precedes the part of the sentence to be negated.  It you want to negate an entire sentence, nicht comes last.  Nicht also follows expressions of time.

Das ist meine Frau. That's my wife.
Das ist nicht meine Frau. That's not my wife.
Heute ist es kalt. It is cold today.
Heute ist es nicht kalt. It is not cold today.


31. To and From Countries and Cities

to nach
from aus
in in

In also means to when it is used before a country that has a definite article (feminine and plural countries.)  

Ich fliege in die Schweiz. I'm flying to Switzerland.  
Ich fliege nach Deutschland. I'm flying to Germany.  

And when aus is used with feminine or plural countries, the definite article must also be used.  

Ich bin aus den USA . I am from the US.
Ich bin aus Frankreich . I am from France.


32. To Come and to Go

kommen - to come
komme koh-muh kommen koh-men
kommst kohmst kommt kohmt
kommt kohmt kommen koh-men

 

gehen - to go
gehe geh-uh gehen geh-in
gehst gehst geht gate
geht gate gehen geh-in

 


33. Modal Verbs

German has six modal verbs that you should memorize. They express an attitude about an action or condition described by the main verb.  The modal auxiliary is conjugated and placed in the second position of the sentence.  The main verb is in the infinitive form and placed at the end of the clause or sentence.

Ich kann eine Fahrkarte kaufen. (I can buy a ticket.)  Kann is the conjugated auxiliary verb and kaufen is the main verb in infinitive form.

können - to be able to, can
ich kann wir können
du kannst ihr könnt
er/sie/es kann sie/Sie können

 

müssen - to have to, must
ich muß wir müssen
du mußt ihr müsst
er/sie/es muß sie/Sie müssen

 

dürfen - to be allowed/permitted to
ich darf wir dürfen
du darfst ihr dürft
er/sie/es darf sie/Sie dürfen

 

Nicht müssen translates to do not have to or do not need to.  Nicht dürfen translates to must not.  Du mußt es nicht machen is you don't have to do it.  Du darfst es nicht machen is you must not (or are not allowed) to do it.

sollen - to be supposed to
ich soll wir sollen
du sollst ihr sollt
er/sie/es soll sie/Sie sollen

wollen - to want (to)
ich will wir wollen
du willst ihr wollt
er/sie/es will sie/Sie wollen

 

mögen - to like
ich mag wir mögen
du magst ihr mögt
er/sie/es mag sie/Sie mögen

 

Subjunctive of mögen - would like
ich möchte wir möchten
du möchtest ihr möchtet
er/sie/es möchte sie/Sie möchten

This subjunctive of mögen expresses would like to and is used more often than the indicative of mögen.  Ich möchte eine Fahrkarte kaufen means I would like to buy a ticket.

Sometimes the infinitive is not required with modal verbs, if the meaning is clear enough without them. For example, you can often omit sprechen and tun after können and you can omit verbs of motion if there is an adverb of place.

Ich kann Spanisch. I can/know how to speak Spanish.
Er will nach Hause. He wants to go home.


34. Conjugating Regular Verbs in the Present Tense

To conjugate means to give the different forms of a verb depending on the subject.  English only has two regular conjugations in the present tense, no ending and -s ending (I, you, we, they run vs. he/she/it runs).  To conjugate regular verbs in German, remove the -en ending and add the following endings (* though some of these verbs require spelling changes in addition to adding these endings, as you will see in #36):

-e -en
-st -t
-t -en

Regular Verbs in the Present Tense

antworten * to answer machen to make
arbeiten to work passieren to happen
beginnen to begin rauchen to smoke
bekommen to get reisen to travel
benutzen to use rennen to run
besuchen to visit rufen to call
bezahlen to pay for sagen to say
bleiben to remain/stay schlafen to sleep
brauchen to need schreiben to write
dauern to last schwimmen to swim
denken to think sehen * to see
entdecken to discover singen to sing
erfinden to invent sitzen * to sit
ergänzen to complete sparen to save (money)
erlauben to permit stecken to put
erzählen to tell stehen to stand
essen * to eat studieren to study
finden to find suchen to look for
fischen to fish tanzen to dance
fliegen to fly treffen * to meet
fragen to ask trennen to separate
gehen to go trinken to drink
gewinnen to win verdienen to earn (money)
glauben to believe/think vergessen to forget
helfen * to help verlieren to lose
kaufen to buy versprechen to promise
kennen to know (people) verstehen to understand
kommen to come warten to wait
laufen * to run waschen * to wash
lehren to teach winken to wave
lernen to learn wischen to wipe
lieben to love wünschen to wish/desire
liegen to lay ziehen to move


English has three ways of expressing the present tense, such as I run, I am running, I do run.  All three of these tenses are translated as one tense in German (ich laufe.)  However, you can add gerade after the verb to indicate the progressive form.  Ich mache meine Hausaufgaben can be translated as I do my homework or I'm doing my homework.  Ich mache gerade meine Hausaufgaben is translated as I'm doing my homework.


35. Reflexive Verbs

Reflexive verbs express an action that reciprocates back to the subject. In other words, whoever is speaking is doing an action to himself. Examples in English would be: I wash myself, he hurts himself, we hate ourselves. Usually the -self words are a clue in English; however, there are more reflexive verbs in German than in English.

Reflexive Pronouns
Accusative Dative
mich uns mir uns
dich euch dir euch
sich sich sich sich

The reflexive pronoun follows the verb and agrees with the subject. When a clause contains another object besides the reflexive pronoun, then the reflexive pronoun is in the dative case since the other object is in the accusative case. This is when you use the dative reflexive pronouns instead of the accusative ones.

Accusative: Ich fühle mich nicht wohl - I don't feel well.

Dative: Ich ziehe mir den Mantel aus - I'm taking off my coat.

Also note that parts of the body and articles of clothing use the definite article, not a possessive.  

Reflexive Verbs
sich ärgern to get angry sich aufregen to get agitated
sich ausruhen to rest sich erkälten to catch a cold
sich freuen to be happy sich (wohl) fühlen to feel (well)
sich hinlegen to lie down sich anziehen to get dressed
sich verletzen to get hurt sich ausziehen to get undressed
sich beeilen to hurry sich setzen to sit down
sich erholen to relax sich vorstellen to imagine

Reflexive Verbs + Accusative:
sich ärgern über to get annoyed about
sich erinnern an to remember
sich freuen über to be happy about
sich freuen auf to look forward to
sich gewöhnen an to get used to
sich kümmern um to take care of
sich bewerben um to apply for
sich interessieren für to be interested in
sich konzentrieren auf to concentrate on
sich vorbereiten auf to prepare for
sich entscheiden für to decide on
sich verlieben in to fall in love with
Reflexive Verbs + Dative:
sich trennen von to break up with
sich erkundigen nach to ask about
sich fürchten vor to be afraid of


36. Exceptions: Irregularities in Regular verbs 

1) Some verbs require an umlaut over the a in the 2nd and 3rd person singular.

Fahren-to travel
fahre fahren
fährst fahrt
fährt fahren

Examples: fallen-to fall, schlafen-to sleep, tragen-to carry, waschen-to wash, laufen-to run

2) Some verbs change the e to ie in the 2nd and 3rd person singular.

Sehen-to see
sehe sehen
siehst seht
sieht sehen

Examples: lesen- to read, befehlen-to command, empfehlen-to recommend, geschehen-to happen, stehlen-to steal

3) Some verbs change the e to an i in the 2nd and 3rd person singular.

Geben-to give
gebe geben
gibst gebt
gibt geben

Examples: brechen-to break, essen-to eat, helfen-to help, sprechen-to speak, sterben-to die, treffen-to meet, werfen-to throw
*nehmen has another irregularity:  it doubles the m and drops the h*

nehme nehmen
nimmst nehmt
nimmt nehmen

4) Verb stems ending -d or -t, add an e before three endings.

Reden-to speak
rede reden
redest redet
redet reden

5) Verb stems ending in an s or z sound, have -t for du form ending instead of -st.

Sitzen-to sit
sitze sitzen
sitzt sitzt
sitzt sitzen

6) Infinitives ending in -n (not -en) only have -n ending for wir and sie forms.  Infinitive stems ending in -el or -er can drop the e in the ich form.

Tun-to do / Segeln-to sail
tue tun segle segeln
tust tut segelst segelt
tut tun segelt segeln


37. Verbs with Prepositions

Accusative Dative
denken an to think about arbeiten an to work on
glauben an to believe in erkennen an to recognize something by
kommen an to come to sterben an to die of
schreiben an to write to teilnehmen an to participate in
achten auf to pay attention to helfen bei to help with
ankommen auf to come down to/be a question of anfangen mit to begin with
antworten auf to answer fahren mit to go/travel (by means of)
böse sein auf to be angry at rechnen mit to count on, expect
gespannt sein auf to be excited about sprechen mit to talk to
hoffen auf to hope for fragen nach to ask about
warten auf to wait for riechen nach to smell of/like
danken für to thank for abhängen von to depend on
sorgen für to care for erzählen von to tell about
lachen über to laugh about halten von to think/feel about
lesen über to read about handeln von to deal with/be about
nachdenken über to think about sprechen von to talk about
reden über to talk about träumen von to dream about
schreiben über to write about verstehen von to know about/understand
sprechen über to talk about wissen von to know of
bitten um to ask for/request Angst haben vor to be afraid of
kämpfen um to fight for retten vor to save from


Fahren mit
cannot be used with all forms of transportation, such as on foot or by plane.


38. Separable Prefixes

ab- auf- bei- los- mit- vor- weg- zurück-
an- aus- ein- fern- nach- vorbei- zu- zusammen-

These prefixes are added to the infinitive and change the meaning of the verb.  Kommen is to come, but ankommen is to arrive.  When conjugated, the prefix goes to the end of the sentence.   Er kommt um fünf Uhr an means "he is arriving at 5."  But Er kommt um drei Uhr means "he is coming at 3."  With modals, the infinitive goes to the end of the sentence as usual, but the prefix remains attached.  Ich will jetzt ausgehen means "I want to go out now."

Verbs with Separable Prefixes

abholen to pick up ausmachen to turn off
abräumen to clear (the table) aussehen to look like, appear
abtrocknen to dry (dishes) austragen to deliver
abwischen to wipe clean auswandern to emigrate
anfangen to begin ausziehen to take off clothes
ankommen to arrive einkaufen to shop
anmachen to turn on einladen to invite
anrufen to call up einpacken to pack up
anschauen to look at einschlafen to fall asleep
ansehen to look at, watch einsteigen to board
anziehen to put on clothes fernsehen to watch TV
anzünden to light (candles) mitkommen to come with
aufhören to stop mitnehmen to take with
aufmachen to open vorbeikommen to come by
aufräumen to tidy up (clothes) vorschlagen to suggest
aufstehen to get up vorstellen to introduce
aufwachen to wake up weggehen to go away
aufwischen to mop up wegstellen to put away
ausfüllen to fill in (the blanks) zuhören to listen to
ausgeben to spend zumachen to close
ausgehen to go out zurückkommen to come back
ausleeren to empty zusehen to observe

Ausgehen can also mean to be on good/bad terms with someone.


39. Inseparable Prefixes

be- ent- ge- ver-
emp- er- miss- zer-

These prefixes always remain attached to their infinitives.  The inseparable prefixes are unstressed syllables, as compared to the separable prefixes which can stand alone as different words.  Some examples of verbs with inseparable prefixes are besuchen - to visit, erzählen - to tell, gewinnen - to win, and versprechen - to promise.

Unter and über can function as separable prefixes, but they are much more commonly used as inseparable prefixes.  When prefixes are stressed, they are separable; when they are not stressed, they are inseparable.  The stress on the following verbs in not on the prefix, so they are all inseparable: unterhalten - to entertain, unternehmen - to undertake, überholen - to overtake, and übersetzen - to translate.


The German National Anthem: Deutschland-Lied
by Heinrich Hoffman von Fallersleben

Einigkeit und Recht und Freiheit für das deutsche Vaterland!
Danach lasst uns alle streben brüderlich mit Herz und Hand!
Einigkeit und Recht und Freiheit sind des Glückes Unterpfand
Blüh im Glanze dieses Glückes blühe deutsches Vaterland!

Unity and right and freedom for the German fatherland;
Let us all pursue this purpose brotherly, with heart and hands.
Unity and right and freedom are the pawns of happiness.
Flourish in this blessing's glory, flourish, German fatherland.

The Austrian National Anthem: Österreichische Bundeshymne
by Paula von Preradovic

Land der Berge, Land am Strome,
Land der Äcker, Land der Dome,
Land der Hämmer, zukunftsreich!
Heimat bist du großer Söhne,
Volk, begnadet für das Schöne,
Vielgerühmtes Österreich.

Heiß umfehdet, wild umstritten
leigst dem Erdteil du inmitten
einem starken Herzen gleich.
Hast seit frühen Ahnentagen
Hoher Sendung Last getragen
Vielgeprüftes Österreich.

Mutig in die neuen Zeiten,
Frei und gläubig sich uns schreiten,
Arbeitsfroh und hoffnungsreich.
Einig laß in Brüderchören,
Vaterland, dir Treue schwören,
Vielgeliebtes Österreich.

Land of mountains, land of streams,
Land of fields, land of spires,
Land of hammers, with a rich future.
You are the home of great sons,
A nation blessed by its sense of beauty,
Highly praised Austria.

Strongly fought for, fiercely contested,
You are in the centre of the Continent
Like a strong heart.
You have borne since the earliest days.
The burden of a high mission,
Much tried Austria.

Watch us striding free and believing,
With courage, into new eras,
Working cheerfully and full of hope.
In fraternal chorus let us take in unity
The oath of allegiance to you, our country,
Our much beloved Austria.


The Swiss National Anthem: Schweizerpsalm

by Leonhard Widmer

Trittst im Morgenrot daher,
Seh' ich dich im Strahlenmeer,
Dich, du Hocherhabener, Herrlicher!
Wenn der Alpenfirn sich rötet,
Betet, freie Schweizer, betet!
Eure fromme Seele ahnt
Gott im hehren Vaterland,
Gott, den Herrn, im hehren Vaterland.

Kommst im Abendglühn daher,
Find' ich dich im Sternenheer,
Dich, du Menschenfreundlicher, Liebender!
In des Himmels lichten Räumen
Kann ich froh und selig träumen!
Denn die fromme Seele ahnt
Gott im hehren Vaterland,
Gott, den Herrn, im hehren Vaterland.

Ziehst im Nebelflor daher,
Such' ich dich im Wolkenmeer,
Dich, du Unergründlicher, Ewiger!
Aus dem grauen Luftgebilde
Tritt die Sonne klar und milde,
Und die fromme Seele ahnt
Gott im hehren Vaterland,
Gott, den Herrn, im hehren Vaterland.

Fährst im wilden Sturm daher,
Bist Du selbst uns Hort und Wehr,
Du, allmächtig Waltender, Rettender!
In Gewitternacht und Grauen
Lasst uns kindlich ihm vertrauen!
Ja, die fromme Seele ahnt,
Ja, die fromme Seele ahnt
Gott im hehren Vaterland,
Gott, den Herrn, im hehren Vaterland !


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© 1997 - 2014 Jennifer Wagner

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