German Past Tense of Irregular Verbs

Learn how to conjugate irregular verbs in the past tense

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German Irregular Past Tense

Irregular verbs have a different stem for the past tense and add different endings than those of the regular verbs.  You will have to memorize these stems, as they can be unpredictable (and unlike the past participles). Remember the simple past forms given below are just the stems; you must add different irregular endings depending on the subject.

Infinitive Simple Past Past Participle Translation
anfangen fing ... an angefangen begin
aufstehen stand ... auf aufgestanden get up
befehlen befahl befohlen order, command
beginnen begann begonnen begin
beissen biss gebissen bite
begreifen begriff begriffen comprehend
bekommen bekam bekommen get, receive
bewerben bewarb beworben apply
binden band gebunden tie
biegen bog gebogen turn, bend
bieten bot geboten offer
bitten bat gebeten ask
blasen blies geblasen blow
bleiben blieb ist geblieben remain
brechen brach gebrochen break
einladen lud ... ein eingeladen invite
entscheiden entschied entschieden decide
empfehlen empfahl empfohlen recommend
erscheinen erschien ist erschienen appear
ertrinken ertrank ist ertrunken drown
essen gegessen eat
fahren fuhr ist gefahren drive, go, travel
fallen fiel ist gefallen fall
fangen fing gefangen catch
finden fand gefunden find
fliegen flog ist geflogen fly
fressen fraß gefressen eat (of animals)
frieren fror gefroren freeze
geben gab gegeben give
gebören gebar ist geboren be born
gehen ging ist gegangen go
gelingen gelang ist gelungen succeed
geschehen geschah ist geschehen happen
gewinnen gewann gewonnen win
gießen goss gegossen pour, water
greifen griff gegriffen reach
halten hielt gehalten hold
hngen hing gehangen hang, suspend
heben hob gehoben lift
heißen hieß geheißen be called
helfen half geholfen help
klingen klang geklungen sound
kommen kam ist gekommen come
kriechen kroch ist gekrochen creep
lassen liess gelassen let, allow
laufen lief ist gelaufen run
leiden litt gelitten suffer
leihen lieh geliehen lend
lesen las gelesen read
liegen lag gelegen recline
lügen log gelogen lie, fib
nehmen nahm genommen take
pfeifen pfiff gepfiffen whistle
raten riet geraten advise
reissen riss gerissen tear
reiten ritt ist geritten ride (horseback)
riechen roch gerochen smell
rufen rief gerufen call
scheinen schien geschienen shine
schieben schob geschoben push
schiessen schoss geschossen shoot
schlafen schlief geschlafen sleep
schlagen schlug geschlagen hit
schließen schloss geschlossen shut
schneiden schnitt geschnitten cut
schreiben schrieb geschrieben write
schreien schrie geschrieen cry
schweigen schwieg geschwiegen be silent
schwimmen schwamm ist geschwommen swim
schwingen schwang geschwungen swing
sehen sah gesehen see
sein war ist gewesen be
singen sang gesungen sing
sinken sank ist gesunken sink
sitzen saß gesessen sit
spinnen span gesponnen spin
sprechen sprach gesprochen speak
springen sprang ist gesprungen jump
stehen stand gestanden stand
stehlen stahl gestohlen steal
steigen stieg ist gestiegen climb
sterben starb ist gestorben die
streiten stritt gestritten quarrel
tragen trug getragen wear
treffen traf getroffen meet
treiben trieb getrieben play sports
treten trat ist getreten step
trinken trank getrunken drink
tun tat getan do
verbieten verbot verboten forbid
vergessen vergaß vergessen forget
vergleichen verglich verglichen compare
verlassen verliess verlassen leave
verlieren verlor verloren lose
versprechen versprach versprochen promise
verstehen verstand verstanden understand
verzeihen verzieh verziehen forgive
vorschlagen schlug ... vor vorgeschlagen suggest
wachsen wuchs ist gewachsen grow
waschen wusch gewaschen wash
werfen warf geworfen throw
ziehen zog gezogen pull

Irregular Endings
- -en
-st -t
- -en

 

There are no endings for the 1st and 3rd person singular.  If the verb stem ends in an s sound (such as aß-), the du form ending becomes -est (du aßest.)  If the verb stem ends in -t or -d, the ihr form ending becomes -et while the du form ending sometimes becomes -est. Most verb stems do add -est in the du form, but some do not. For example, finden is conjugated without the -e- (du fandst) while sich befinden is conjugated with the -e- (du befandest dich.) Similarly, stehen is conjugated without the -e- (du standst) while verstehen is conjugated with the -e- (du verstandest.)  The other main verbs that are conjugated without the -e- are braten (brietst; to roast), erfinden (erfandst, to invent), laden (ludst, to invite), leiden (littst, to suffer), and schneiden (schnittst, to cut).

 


 

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